UE-Blast

 

Test de l'enceinte UE Blast

Ultimate Ears est un fabricant américain spécialisé dans les enceintes portables. Au fil du temps la marque s’est constitué une très bonne réputation dans ce domaine (les enceintes Boom ont eu un fort succès auprès du public). Chacune des références proposées satisfait une utilisation : proximité, nomade, etc. Dans ce test nous nous intéressons à l’UE Blast. Cette enceinte portable partage pas mal de point commun avec les autres modèles proposés par la marque (connexion Bluetooth, certification IPX). Mais cette fois le constructeur a décidé d’intégrer la technologie Wifi pour pouvoir profiter de l’assistant vocal intelligent Alexa (assistant virtuel développé par Amazon). Nous avons détaillé ses caractéristiques et performances ci-dessous.

Points Positifs
- Restitution précise
- Distorsion faible
- Son clair
- Puissante
- Solide (IP67)


Points Négatifs
- Diffusion sonore à 360° non tenue
- Pas de port jack 3,5 mm
- Pas de kit mains-libres

 

Ultimate Ears Blast

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L’Ultimate Ears Blast est livré dans une boîte en carton coloré. Le constructeur a imprimé plusieurs photos pour mettre en avant son design et il y a également une partie de ses caractéristiques qui est imprimée sur le revêtement. Une fois la boîte ouverte vous obtenez l’enceinte UE Blast, un câble micro USB pour la recharge, un adaptateur secteur et un manuel d’utilisation. Un dock de charge appelé « Power UP » est vendu en option. Vous trouverez également des housses de protection en vente sur le web. Quant à l’enceinte, elle est vendue 199€ sur le site officiel du constructeur, mais vous pourrez l’acheter à un prix bien plus intéressant sur le site Amazon.

 

UE Blast Test

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L’UE Blast a été lancée en avril 2018 aux États-Unis. Il a fallu attendre quelques mois avant qu’elle ne débarque dans l’hexagone. Cette attente était logique vu que l’assistant vocal Alexa qui est développé par Amazon n’était pas encore disponible pour la France. Comme à son habitude Ultimate Ears propose l’enceinte dans plusieurs coloris : noir, jaune, rouge, blanc, bleu et vert. La Blast partage pas mal de point commun avec l’UE Boom 2. Leurs designs et la construction sont très proches.

Son design est tout aussi attrayant. Une partie de l’enceinte est recouverte de tissu et le reste est en plastique caoutchouteux. Il n’y a rien à redire sur la qualité de fabrication de l’ensemble (aucune trace ou marque d’assemblage de visibles). C’est une enceinte solide que vous pourrez emporter avec vous pendant vos déplacements. Elle ne pèse que 184 grammes sur la balance. En plus de résisté aux chocs et chutes, l’enceinte est certifiée IP67. Cela signifie qu’elle est totalement protégée contre les poussières et protégée contre l’immersion temporaire jusqu’à 1 mètre de profondeur et pendant 30 minutes. Le seul point négatif sur la construction est le plastique caoutchouteux qui est assez salissant, mais ce n’est qu’un problème temporaire. Il suffit de passer l’enceinte sous l’eau pour enlever les traces.

Pour ce modèle le constructeur a décidé de supprimer la prise mini jack (c’est également le cas pour l’enceinte UE Boom 3). Du coup l’Ultimate Ears Blast ne peut être utilisé qu’en Bluetooth ou en Wifi. La compatibilité avec ces deux technologies permet une utilisation nomade et sédentaire. La connexion Wifi donne également accès à l’assistant virtuel Alexa. Vous profiterez notamment d’Alexa Cast qui a été lancée dans le but de faciliter le contrôle de la lecture musicale. Grâce à l’écosystème Aleaxa Cast vous aurez accès aux services de streaming Spotify, Deezer, Amazon Music ou TuneIn Radio. L’enceinte ne propose pas de fonction multiroom ou de connexion via un serveur.

 

Caractéristiques

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L’UE Blast fonctionne avec l’application mobile du même nom. Vous pouvez la téléchargé gratuitement sur l’App Store ou le Google Play. Celle-ci s’utilise pour configurer l’enceinte, faire les mises à jour du logiciel. Vous pouvez également l’utiliser pour associer plusieurs enceintes Blast ou UE Megablast. Cela permet d’obtenir une diffusion simultanée ou en stéréo avec deux enceintes. L’application offre également un égaliseur à 5 bandes. Malheureusement les effets proposés restent trop imprécis.

Les boutons physiques sont assez limités sur l’enceinte Blast. Il y a deux boutons pour régler le volume (le « + » et le « - » sont directement intégrés dans le caoutchouc). Un bouton pour allumer/éteindre l’enceinte et un bouton d’action. À cause des commandes physiques limitées, certains contrôles sont regroupés sur un même bouton. Vous utiliserez le bouton d’action pour lancer l’appairage Bluetooth (longue pression) et aussi pour lancer l’assistant Alexa (courte pression). On regrette que certaines commandes soient absentes, comme la fonction lecture/pause, la navigation entre les pistes audio, etc. Les autres modèles d’enceinte de Ultimate Ears sont plus pratiques à utiliser.

Le constructeur promet 12 heures d’autonomie. Nous l’avons utilisé à la fois en Bluetooth et Wifi pendant notre test et nous avons réussi à obtenir 10 heures d’utilisation. Le temps d’utilisation varie aussi en fonction du volume sonore. Ce n’est pas l’enceinte Bluetooth la plus endurante du marché, mais ce résultat est correct. Vous rechargez l’enceinte via le port micro USB dissimulé sous l’anneau en D amovible. Il y a également une fixation pour trépied.

La latence en Bluetooth est d’environ 165 ms. Il y a léger décalage entre le son et l’image lorsque l’on regarde un vidéo. La désynchronisation est perceptible. Certains utilisateurs pourront s’y habituer s’ils ne sont pas trop sensibles au phénomène. Chose assez étonnante la Blast ne possède pas de micro pour les appels en kit mains libres.

 

Performances et Qualité de l’Audio

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L’utilisation d’Alexa avec l’UE Blast est satisfaisante, mais pas parfaite. Cette fonction marche bien lorsque vous êtes dans un environnement calme. L’enceinte détecte votre voix qu’elle que soit votre position autour de l’enceinte et qu’elle que soit la distance (proche ou éloigner). Même en nous éloignant de 5 mètres l’enceinte captée notre voix. Par contre la Blast reconnait détecte plus facilement les voix aiguës que graves. Cette faiblesse est présente sur toutes les enceintes utilisant Alexa. La reconnaissance des voix est plus difficile lorsque des perturbations sonores sont présentes. Dans un environnement bruyant, vous devez parler avec une voix plus forte et plus puissante que le bruit de fond. Sinon vous ne serez pas entendue par l’enceinte. Vous n’arriverez pas à vous faire comprendre si vous êtes éloigné de l’enceinte avec de l’animation autour ou lorsque l’enceinte diffuse de la musique a fort volume. La reconnaissance vocale est correcte sur l’UE Blast, cependant elle ne fait pas aussi bien que la concurrence. Certains modèles utilisant Google Assistant sont plus fiables.

Les performances sonores de l’Ultimate Ears Blast sont très proches de la Boom 2. Ce qui nous a le plus déçus c’est que la promesse de diffusion à 360° n’est pas tenue. L’enceinte est équipée de deux transducteurs actifs 35 mm et deux radiateurs passifs (81 mm x 39 mm). Le problème c’est qu’elle est cylindrique et les deux haut-parleurs sont positionnés dos à dos, sur les côtés. Du coup il est impossible d’obtenir une diffusion homogène dans toutes les directions. Le rendu est différent suivant votre position face à l’enceinte. Les haut-parleurs offrent une réponse en fréquence équilibrée. Mais les aigus paraissent émoussé une fois placé face à l’enceinte. Ce problème de diffusion se fait plus ressentir en utilisation nomade (extérieur) que sédentaire (intérieur).

La Blast offre tout de même un son clair avec une bonne précision. La distorsion est contenue et même en poussant le volume le son ne devient jamais acide ou agressif pour nos tympans. Par contre l’extension des graves est un peu trop faible. Il y a plusieurs enceintes portables de même taille qui font mieux sur ce point. Le son manque d’assise sur les morceaux riches en grave. Les utilisateurs aimant les musiques de types électro, HipHop, Rap US seront un peu frustrés. Mais bon l’enceinte se rattrape sur la dynamique. On bénéficie d’une bonne puissance, vous pourrez sonoriser votre salle à manger ou une petite soirée en extérieur avec vos amis.

 

Conclusion

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La conception de l’UE Blast rappel tous de suite la Boom 2, Ultimate Ears n’a pas pris de risque sur cette partie. La différence se fait surtout par l’intégration de l’assistant virtuel Alexa développé par Amazon. L’Ultimate Ears Blast est une enceinte solide et avec de bonnes performances. Vous pourrez l’utiliser chez vous en la connectant en Wifi ou en nomade avec la technologie Bluetooth.

 

Enceinte UE Blast

 

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